Five Point Star - Jason Koons ( @jason_koons )

As  in  my  previous  post  on  the  nautical  knots,  repetition  will  play  a  major  role  in  the  success  of  this  five-point  star  paper  cut.    I  will  use  a  basic  diamond  shaped,  two  stroke  cut  for  the  entirety  of  this  project;  but  I  will  vary  the  size  of  the  diamond  shape  which  will  give  me  the  ability  to  create  some  dimensionality  in  the  star  form  itself.  
Canson  Mi-Teintes  140  Indigo  Blue  Paper  (98lb/160g)  
STEP  1:  On  the  backside  of  the  paper,  measure  to  find  the  center  point  and  then  draw  a  vertical  and  horizontal  line  through  the  center  point.
STEP  2:  Using  a  compass,  draw  a  circle  with  a  2”  radius.  Once  finished,  draw  an  additional  circle  –  this  one  with  a  4”  radius.   
**You  may  vary  the  measurements  here,  but  keep  them  in  the  1:2  ratio.** 
STEP  3:  Line  a  protractor  up  with  the  center  of  your  paper,  and  then  starting  with  0  make  a  hatch  mark  every  36  degrees  (0°,36°,  72°,  108°,  144°,  180°)  stopping  at  180  degrees.  Do  not  worry  about  marking  the  bottom  half  of  the  circle. 
STEP  4:  Line  your  ruler  up  with  the  center  of  the  paper  and  each  hatch  mark,  and  then  draw  a  line  across  the  entire  diameter  of  the  circle. 
STEP  5:  **Rotate  your  paper  45  degrees  -  you’ll  note  that  the  original  vertical  axis  is  now  the  horizontal  axis  –  you’ll  no  longer  use  this  line,  and  I’ve  dotted  that  line  here  just  for  demonstration  purposes.**
First  draw  a  dot  at  the  intersection  point  of  the  outside  circle  and  the  new  vertical  axis  line.    Then  move  to  the  right  and  draw  a  dot  at  the  intersection  point  of  the  inside  circle  and  the  next  diameter  line.    Continue  this  pattern  of  inside  and  outside  dots  evenly  all  the  way  around  both  circles. 
STEP  6:  Using  a  ruler,  line  up  the  outside  dots  with  the  next  closest  inside  dot,  and  then  draw  a  straight  line  connecting  the  two.    Continue  this  all  the  way  around  the  circle  to  form  the  five-point  star. 
STEP  7:  To  draw  the  secondary  star,  you  will  execute  the  same  pattern  as  in  Step  5,  this  time  putting  an  X  at  any  intersection  point  that  did  not  get  a  dot  previously.    Connect  the  X’s,  but  make  note  to  stop  at  the  edge  of  the  previously  completed  star!  I  have  dotted  the  lines  here  so  that  you  can  see  where  the  lines  would  technically  connect  if  drawn  all  the  way  through. 
STEP  8:  Because  this  cut  will  utilize  two  different  sized  cuts,  I  am  going  to  shade  in  one  half  of  each  point  on  the  star,  just  as  a  reminder  to  use  either  the  small  or  large  cut  ­­­­diamond  shape.    Now  the  drawing  is  all  ready  to  cut!
STEP  1:  Practice  cutting  the  diamond  shape  until  you  are  comfortable  enough  to  cut  two  sizes  consistently.    As  you  can  see,  even  though  both  of  my  cuts  are  less  that  1cm,  I  am  still  making  sure  to  have  one  diamond  that  is  about  twice  as  big  as  the  other. 
STEP  2:  Designate  which  sections  of  each  star  point  will  be  the  small  cut  and  which  will  be  the  larger  cut;  for  this  demo,  the  blue  sections  will  be  large  and  the  pencil-shaded  sections  will  be  small.  Begin  cutting  from  the  center  of  the  paper  for  each  section  of  the  point;  you  will  want  to  work  from  the  center  of  the  paper  out  toward  the  edges  on  this  entire  cut  in  order  to  maintain  the  paper’s  strength.     
STEP  3:  I  like  to  cut  all  of  the  larger  sized  diamond  shapes  first,  as  cutting  the  same  sized  shape  provides  me  with  the  ability  to  get  into  more  of  a  rhythm.  Once  finished  with  the  larger  of  the  two  diamond  shapes,  begin  cutting  out  the  other  side  of  each  point  using  the  smaller  of  the  two  diamond  shapes.   
STEP  4:  Finish  the  small  diamond  shapes  and  you  will  be  able  to  see  the  dimension  that  the  star  has  simply  by  juxtaposing  the  large  and  small  shapes!    Stop  here  if  you  like,  or  continue  to  add  dimension  by  cutting  the  smaller  points  to  reveal  the  secondary  5-point  start  underneath  this  one!   
STEP  5:  Clean  up  any  remaining  offcuts  with  tweezers. 
STEP  6:  You’re  finished  –  frame  as  you  desire!    Enjoy  the  three  dimensional  effect  that you’ve  now  created  out  of  a  flat  sheet  of  paper  –  Happy  Cutting! 
**Typically  I  do  not  completely  cut  these  stars  out  from  the  surrounding  paper,  as  they  become  quite  fragile.    

Featured in this article